这就是为什么阅读对你的大脑如此重要

阅读不只是填补你的头脑 —- 它正在滋养它。这是关于书籍魔力的最新科学。

你可以服用鱼油补充剂或吃大量的姜黄。你可以每周投资语言课,拼图书或几个小时的锻炼。根据一项主要的市场研究报告,有无数的方法(据称)可以改善你的记忆和认知功能—-到2022年,大脑训练和评估行业预计将达到80亿美元的市场。但是,最便宜,最简单,最经过时间考验的锐化大脑的方法就在你面前。这叫做阅读。

阅读对你的大脑有益的事实并不令人惊讶—-妈妈总是在让她们的孩子关掉电视并拿起一本好书是有原因的。但是,这种普通的活动如何能够在很多方面改善你的大脑,真相可能会令你吃惊。

最基本的影响发生在与语言接收相关的区域,左侧颞叶皮层。处理书面材料—-从字母到单词到句子到故事本身—-在他们开始传输所有信息的工作时将神经元捕捉到注意力。当我们处理口语时也会发生这种情况,但阅读的本质会鼓励大脑更加努力地工作。“通常情况下,当你阅读时,你有更多的时间去思考,”加州大学洛杉矶分校多元学习者和社会正义中心主任玛丽安娜沃尔夫说,“阅读为你提供了一个独特的暂停按钮,用于理解和洞察。毕竟,用口语—-当你看电影或听录音带时—-你不容易按暂停。“

在你放下一本好书,阅读的好处还可持续很长一段时间。埃默里大学的一项小型研究发现,其中一些好处持续了五天。“我们称之为阴影活动,几乎就像是肌肉记忆,”埃默里神经政治中心主任格雷戈里·伯恩斯博士说。事实上,这就是读取某种字体可以改善记忆的方式。

好吧,你说,大脑的语言部分可以通过阅读来锻炼,这并不奇怪。但阅读也激发了负责运动和活动的区域—-中央沟。那是因为大脑是一个非常旺盛的演员。当它正在阅读关于身体活动时,控制该活动的神经元也会变得忙碌。当你在阅读“Seabiscuit (蹦腾)”时,你实际上可能不会骑马,但是你的大脑就像是在行动。大脑锻炼的部分越多,对整体认知表现的影响就越大。

也就是说,并非所有阅读都是平等的。在斯坦福大学进行的一项研究的初步结果表明,密切的文学阅读尤其会让你的大脑成为一项重要的锻炼。深入研究简 奥斯汀小说的人的MRI扫描显示,流向控制认知和执行功能的大脑区域的血液增加,而不是通过更悠闲的阅读产生更有限的影响。

如果你(或你认识的人)是一个贫穷的,甚至是有阅读障碍的读者,感觉好像他永远无法阅读足以获得这些好处,那该怎么办?一本书也可以解决这个问题!卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的科学家研究了8到10岁低于平均读者的儿童。100个小时的补救阅读课程显着改善了他们的大脑质量—-白质—- 在处理信息的灰质区域之间传递信号的组织。研究人员的结论是:这些孩子的大脑已经开始以可以使整个大脑受益的方式重新连接自己,而不仅仅是以阅读为中心的颞叶皮层。你或许需要详细了解你的大脑每天需要阅读的原因以及阅读对你的大脑好处。

仔细阅读的能力是需要培养的。在她的新书《读者归来》中,沃尔夫指出,即使她作为一个以推广阅读为生的人,也发现人们专注于书面文字的能力正在衰退,因为人们阅读的内容更多转向了屏幕上。“不幸的是,这种形式的阅读很少持续,持续或集中,”她写道。这就构成了一个恶性循环:如果没有持续运用我们的阅读“肌肉”,大脑就失去了控制复杂过程的能力,这些过程让我们能够深入阅读。

当然,有一个简单的解决方案:关闭手机和电脑,预留一两个小时—-然后阅读。